O aumento da intimidação católica

| 26 Mai 2024

O bispo Robert Barron, fotografado em 2023. Foto Diegobcardenas, CC BY-SA 4.0 <https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0>, via Wikimedia Commons

O bispo Robert Barron, fotografado em 2023. Foto Diegobcardenas, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

A intimidação nos meios católicos está a espalhar-se por todos os Estados Unidos da América. No exemplo mais recente, a organização Word on Fire, do bispo de Minnesota, Robert Barron, ameaçou a revista Commonweal e o teólogo Massimo Faggioli por causa do ensaio de 22 de abril de Faggioli, “Will Trumpism Spare Catholicism?” (“Será que o Trumpismo vai poupar o Catolicismo?”)

A confusão causada é muito estranha. 

Começou como todas as brigas de recreio. Barron, ou alguém que trabalha para ele, pensou que Faggioli, que ensina na Universidade de Villanova, tinha chamado um nome ao bispo. Ao melhor estilo da escola primária, foi enviado um e-mail não assinado a Faggioli e ao editor da Commonweal, Dominic Preziosi, dizendo “pare e desista”.

Aparentemente sem um advogado ou sequer um dicionário por perto, o e-mail afirmava que a Commonweal e Faggioli eram culpados de “calúnia”, expressão normalmente aplicada a declarações difamatórias faladas, em vez de publicadas, que são difamação.

O artigo de opinião de Faggioli analisava a influência de bispos conservadores e anti-Francisco, cujas alianças políticas misturam “fundamentalismo a-histórico e magisterial no catolicismo militante com impulsos nacionalistas disfarçados de preocupação com o ‘esquecido’ americano comum”. Aparentemente, ele incluiu Barron naquilo a que chamou “eixo Trump-Strickland”, referindo-se ao ex-bispo do Texas Joseph E. Strickland, um apoiante nomeado da organização pró-Trump “Católicos para Católicos”, que conta entre os seus apoiantes os ex-conselheiros de Trump, Michael Flynn e Steve Bannon.

A organização de Barron queixou-se desta inclusão, e a Commonweal cedeu, escrevendo numa nota do editor: “Com a permissão do autor, os editores removeram um parágrafo que apareceu originalmente aqui porque o gabinete de comunicação do bispo Robert Barron, Word on Fire, informou-nos que considera uma calúnia a sua associação a Donald Trump ou ao trumpismo.”

Não querendo aceitar um “sim” como resposta, o gabinete de Barron enviou outro e-mail não assinado, desta vez a toda a equipa do Commonweal, dizendo que o aviso de retratação era “claramente malicioso” e que o e-mail era “um aviso formal para preservar todos os registos em antecipação ao litígio”.

Para ser claro, nenhum católico, muito menos um bispo, deveria querer estar ligado a Trump, cujos contínuos envolvimentos legais e desrespeito documentado por mulheres e migrantes são inaceitáveis. O facto de Trump ter beneficiado de uma estranha angariação de fundos de “Católicos para Católicos” em Mar-a-Lago, onde um homem identificado como padre Dennis liderou o que chamou de “a oração da refeição” e o ex-conselheiro de segurança nacional de Trump, Flynn, disse que iriam “fazer o rosário”, é suficiente para alertar qualquer pessoa.

Mas intimidar um jornal de opinião católico liberal com 100 anos enfatiza a tendência conservadora das empresas de Barron e cheira ao tipo de “conservadorismo” que o Papa Francisco recentemente chamou de “suicida” no programa “60 Minutes” da CBS.

O “conservadorismo suicida” com que Francisco se preocupa sufoca o crescimento e, segundo ele, deixa as pessoas “fechadas dentro de uma caixa dogmática”. Os bispos norte-americanos que não conseguem pensar fora da caixa – e são muitos – prejudicam diariamente as crenças dos católicos que pensam que a doutrina social católica é uma coisa boa e que desejam menos clericalismo e mais transparência nos assuntos da Igreja – para começar, para onde vai, exatamente, o dinheiro?

Os clérigos intimidadores abundam a todos os níveis, nos Estados Unidos e em todo o mundo. E a intimidação das iniciativas dos leigos católicos não é nova.

No século XIX, Madre Cabrini, a campeã dos imigrantes, teve os seus problemas com o arcebispo Michael Corrigan, que a queria fora de Nova Iorque.

No século XX, outro arcebispo de Nova Iorque poderia ter desejado o mesmo para Dorothy Day.

Agora, no século XXI, um grupo de leigos católicos sofre uma ameaça legal vinda do Minnesota, a cerca de 1.300 quilómetros, para um pequeno escritório no Upper West Side de Nova Iorque.

Pode ser uma coisa boa o facto de Barron querer distanciar-se do trumpismo, porque muitos dos seus seguidores ainda podem pensar que Trump é bom. Mas o bullying não é a forma de o fazer.

Phyllis Zagano integrou a Comissão para o Estudo do Diaconado das Mulheres (2016-2018). É investigadora na Universidade de Hofstra, Hempstead, Nova Iorque, e o seu livro mais recente é Just Church: Catholic Social Teaching, Synodality, and Women (Paulist, 2023) [Igreja justa: ensino social católico, sinodalidade e mulheres]. Este texto foi inicialmente publicado em Religion News Service e é publicado em Portugal por cedência da autora e daquela publicação ao 7MARGENS.

 

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