O Mercado e o Templo (13): O bom negócio é sempre arte das mãos e dos olhos

| 28 Abr 2021

A nossa economia torna-se civil e civilizada apenas se é relação, se sabe unir os diferentes e viver, de modo criativo, contradições e ambivalências. Os mercadores escritores deixam-nos páginas de vida e histórias económicas com marca de competência, sobriedade, beleza e fé.

 

Veneza, Itália. © Miguel Veiga

“A primeira ética mercantil desenvolveu-se num mundo que via crescer a riqueza dos grandes mercadores e procurava mantê-los dentro do recinto das ovelhas de Cristo.” Foto: Veneza, Itália. © Miguel Veiga.

 

Entre a Idade Média e o Renascimento, o espírito da economia de mercado era diferente, nalguns aspetos bastante diferente, do espírito do capitalismo moderno. Está nesta diferença a razão de voltar às perguntas daquela época da economia, porque o capitalismo, nos séculos seguintes, não respondeu, de modo diferente, às mesmas perguntas; simplesmente mudou as perguntas.

A primeira ética mercantil desenvolveu-se num mundo que, enquanto via crescer a riqueza dos grandes mercadores e procurava um caminho para os manter dentro do recinto das ovelhas de Cristo, também via o movimento franciscano que lutava com papas e teólogos para poder obter o privilégio da altíssima pobreza, de poder atravessar o mundo sem se tornarem domini (donos) dos bens que usavam. Entre o Livro da Razão comercial e o Livro da Razão religiosa, deslizava uma tensão trágica. Um desafiava e limitava o outro e, assim, o comércio não se tornava um ídolo e a religião não se transformava numa jaula.

Não compreendemos a ética económica europeia se não a lermos a partir destas tensões e ambivalências, se não lermos a riqueza dentro da pobreza e a pobreza dentro da riqueza. Aqueles mercadores tornaram-se muito ricos, mas aquela riqueza permanecia uma riqueza ferida porque, diversamente de quanto acontecerá na modernidade, não era nem imediato nem evidente que a riqueza fosse, de per si, uma bênção, ao passo que era imediato e evidente que a bênção era pobreza evangélica. Mas, também neste caso, os paradoxos e as ambivalências revelaram-se altamente criativos.

Lemo-lo também no livro Mercanti scritori [Mercadores escritores] (de Vittor Branca). Entre estes relatos, destacam-se “As recordações” de Giovanni di Pagolo Morelli (Florença, 1371-1444) onde a razão do comércio se integra perfeitamente com a razão da família e com a razão de estado da cidade de Florença. Morelli dá também conselhos e recomendações aos seus “pupilos”, filhos e netos, como destilado de gerações de sabedoria mercantil: (Ricordi, III, p. 177).

 

Girar pelo mundo
Foto © Miguel Veiga

“Nisto não vale a divisão do trabalho: o empresário pode e deve delegar muito, mas não o tato dos seus bens; isto tem de o fazer ele.” Foto © Miguel Veiga.

 

O primeiro sentido do mercador, verdadeiramente essencial, é o tato. Deve tocar os seus produtos porque os segredos determinantes do conhecimento mercantil aprendem-se tocando os bens que se compram e se vendem. Os panos, as peças, os tecidos conhecem-se tomando-os na mão, manuseando-os. O primeiro significado do manager remete à mão, ao manuseio, onde o cavalo se domestica através do uso das mãos. Um empresário que perde o contacto com as coisas que negoceia, que não exercita o tato (con-tacto), que não as saboreia tocando-as com os dedos, perde competência e coloca-se nas mãos de outros, de quem acaba por depender inteiramente.

Nisto não vale a divisão do trabalho nem a delegação: o empresário tem de distribuir as tarefas, pode e deve delegar muito, mas não o tato dos seus bens; isto tem de o fazer ele. O empresário italiano cresceu tocando os bens. Era tanto ou mais competente das suas coisas que os seus trabalhadores e técnicos. Era esta competência táctil a sua maior força. Compreende-se, portanto, que este “capitalismo” começou o declínio quando colocou as empresas nas mãos de gerentes que já não tocavam as coisas que compravam e vendiam, porque eram especialistas de instrumentos, mas quase nunca de mãos e de tato dos produtos daquela empresa específica.

Além disso, o senhor Giovanni diz-nos que o bom mercador deve girar pelo mundo, deve ir pessoalmente aos mercados de muitas cidades. Com certeza, terá necessidade de agentes e procuradores, mas não será um bom mercador se não adquirir conhecimento direto dos lugares e das pessoas, se não frequentar «lojas e bancos». Enquanto o empresário tiver a paixão, a energia, o entusiasmo e o eros para ir pessoalmente às feiras, para ver “com os seus olhos” clientes, fornecedores, banqueiros, ainda tem o controlo da sua empresa, ainda lhe segura as rédeas, ainda a manuseia: «Se negoceias fora, vai pessoalmente, ao menos uma vez no ano, ver e saldar as contas. Vê que vida leva quem te representa lá, se gasta excessivamente, se faz bons créditos» (p. 178). Pelo contrário, quando começa a passar os seus dias apenas em reuniões no escritório e em restaurantes com estrelas, mesmo sem o saber, já começou o fim, porque perdeu as mãos e os olhos da arte do comércio.

 

O caminho do ocaso
Arezzo, Itália. © Miguel Veiga

“Feliz aquele que tem ao mesmo tempo riquezas da mente.” Foto: Arezzo, Itália. © Miguel Veiga.

 

Há, também, um segundo mandamento da ética mercantil: «Aprofunda a confiança e não sejas ingénuo: e em quem mais te mostra, nas palavras, ser leal e sabido, menos deves confiar; e quem se oferece a ti, não lhe confies um único ato. Escuta com prazer os grandes charlatães, gabarolas e lisonjeiros, e responde-lhe às palavras com palavras, mas não confies neles. Quem mudou muitas vezes de negócio, de companheiros ou de mestres, não ter nada com ele» (p. 178).

Quando um empresário começa a rodear-se de “sabidos”, bisbilhoteiros, vaidosos, bons faladores, já entrou no caminho do ocaso. Mas, para os reconhecer, é preciso estar com eles fora dos campos de golfe e dos hotéis de luxo, porque é lei antiga do comércio que não conheces uma pessoa até que a vejas trabalhar. É ingenuidade grave pensar conhecer clientes e agentes nos congressos. O trabalho é a grande peneira que discerne a palha da tagarelice da farinha do bom trabalho.

O terceiro: «Nunca fazer uma demonstração da riqueza: tê-la escondida e dar sempre a entender, nas palavras e nos factos, que tens metade do que tens. Tendo este estilo, não poderás ser muito enganado» (p. 178). Aqui, não estamos tanto diante de uma técnica de evasão fiscal (talvez, para alguém); há mais: é um estilo, um estilo de vida. Aqueles primeiros mercadores sabiam bem que a inveja social é degenerativa para todos. A riqueza civil não deve produzir inveja, mas emulação, isto é, desejo de imitação. Mas, num mundo com baixa mobilidade social, como era, de modo geral, o medieval, a riqueza ostentada cria apenas inveja e conflito. Mostrá-la para lá dos limites (volta o grande tema da intensidade lícita das riquezas) não beneficia ninguém: «Não te gabes de grandes ganhos. Faz o contrário: se ganhas mil florins, diz que foram quinhentos; se negoceias mil, faz o mesmo; e se se vê, diz que “são de outros”. Não fiques a descoberto nos gastos. Se tens dez mil florins de riqueza, vive como se tivesses cinco» (p. 189).

 

Sabedoria infinita, esquecida no capitalismo
Confeitaria Nacional, em Lisboa. © Miguel Veiga

“A sobriedade permaneceu, durante séculos, a grande virtude do empresário e do industrial.” Foto: presépio. © Miguel Veiga.

 

A sobriedade permaneceu, durante séculos, a grande virtude do empresário e do industrial. Os seus filhos iam, frequentemente, à escola com os filhos dos seus trabalhadores, frequentavam as mesmas igrejas, casamentos, funerais. Eram “senhores” mas também eram companheiros; pelo menos os seus filhos eram companheiros dos nossos. Quando, há algumas décadas, a competição passou da produção para o consumo, o centro do capitalismo passou do empresário para o gerente e o capitalismo tornou-se um enorme mecanismo ostentativo produtor de muita inveja social e frustração, sobretudo nos tempos de crises.

Paolo da Castaldo (1320-1370), no seu Libro dei Buoni Costumi (Livro de bons costumes), instrui sobre o quarto pilar daquela ética dos negócios: «Procura sempre ter os melhores trabalhadores e mais satisfeitos. E não olhar a custos porque “pensão boa e salário de bons agentes nunca foram caros”; os maus são caros» (p. 34). Sabedoria infinita, que esquecemos num capitalismo onde o alto salário do gerente é o primeiro e, frequentemente, o único indicador da sua qualidade. Paolo, aqui, recorda-nos que o “mau agente” é caro porque, geralmente, está mais interessado no dinheiro que na mercadoria e que um salário muito alto torna-se um mecanismo de seleção adverso das pessoas.

O quinto: «Faz com que, nos teus livros, seja escrito pormenorizadamente o que fizeste; não poupar a pena e explica-te bem nos teus livros. E viverás livre, sentindo-te firme e sólido no teu património» (p. 179-9). O “escrever bem” é o privilégio do mercador, nas palavras do mercador e poeta Dino Campagni (Canzone del Pregio). Não teria existido um humanismo civil italiano e europeu sem a boa escrita dos mercadores, nem teria existido o seu extraordinário sucesso sem o cuidado e a estima pela escrita e as cartas: «O aluno se esforce por ser virtuoso, aprender ciência e gramática e que aprenda um pouco de ábaco» (p. 192).

 

Um escrever bem, bom e necessário para o bem comum
“A sobriedade permaneceu, durante séculos, a grande virtude do empresário e do industrial.” Foto: presépio. © Miguel Veiga.

“A benevolência, a boa fama, a honra e a estima eram bens invisíveis, mas essenciais, mais que o lucro.” Foto: Confeitaria Nacional, em Lisboa. © Miguel Veiga.

 

Isto não significa que os mercadores fossem (ou que deveriam ser) professores. O escrever bem dos mercadores é diferente do dos professores, mas é bom e necessário para o bem comum. Florença foi capaz de séculos de extraordinária economia porque os mercadores alimentavam, com a sua riqueza, poetas e artistas, mas Dante e Boccaccio alimentavam os mercadores com a sua beleza que, assim, entrava nos livros de contabilidade e na fala fascinante que encantava todo o mundo: Os Mercadores encantavam-no com belíssimos tecidos, mas também com palavras poéticas, com o seu falar e escrever bem.

Finalmente: «Agora, concluindo, estas coisas supraditas são úteis a tornar especialista e conhecedor do mundo, a ser estimado, a ser honrado e considerado» (p. 196). A benevolência, a boa fama, a honra e a estima eram bens invisíveis, mas essenciais, mais que o lucro. A riqueza obtida com má fama não valia nada. O segundo paraíso que aqueles antigos mercadores procuravam era uma herança de boa fama e de honra a deixar aos filhos. Morrer ricos e desonrados era o seu verdadeiro inferno. Sem ter em consideração a boa fama, não compreenderemos sequer o fenómeno da venda das indulgências. Quando, próximos da morte, aqueles mercadores e banqueiros davam parte do seu património à Igreja ou ao município, não o faziam apenas para descontar anos no purgatório; queriam também evitar o inferno da fama na terra – para eles e para a sua família. Nós, aos nossos filhos, deixamos dívida pública, a herança dos antigos mercadores era também fama e honra.

Por detrás do nosso “capitalismo” apoiado ainda pelas famílias, desprezado porque, por vezes, se torna “familista”, está toda a ambivalência daqueles primeiros mercadores; mas está também a sua “virtude” e a sua honra. A conjunção “e” teve um papel determinante no nosso primeiro humanismo económico e social: dinheiro e Deus, espírito e mercadoria, beleza e riqueza. Ainda temos necessidade de uma conjunção, certamente muito diferente da medieval. Mas a nossa economia só se torna civil e civilizada se é relação, se une os diferentes, se sabe viver, de modo criativo, as suas contradições e as suas ambivalências.

 

Luigino Bruni é coordenador da iniciativa A Economia de Francisco que decorreu em novembro sob impulso do Papa. Escrevendo regularmente no jornal italiano Avvenire, Bruni dedica esta série de crónicas (reproduzidas também no portal da Economia de Comunhão) à exigência de soluções criadoras para ultrapassar crises como a que vivemos, tomando o exemplo dos séculos XIV e XV, quando franciscanos e várias instituições católicas contribuíram para uma revolução económica e financeira na Europa. Este é o décimo terceiro dos textos da série que o 7MARGENS publica todas as quartas-feiras e sábados, aqui reproduzidos com autorização do autor.

Tradução: p. António Antão; revisão: p. António Bacelar; subtítulos do 7MARGENS

 

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