Álvaro, o jovem peregrino de Santiago a quem o Papa escreveu

| 22 Jul 20

alvaro caminho santiago, Foto Twitter

Depois de ter feito o Caminho de Santiago, o próximo sonho de Álvaro é conhecer o Papa Francisco. Foto: Twitter @Elcaminodealvaro.

 

Álvaro tem 15 anos, é o sétimo de dez irmãos e, apesar de ter nascido com uma deficiência intelectual, define-se como um jovem “com capacidades que nem imaginas”. Se alguma dúvida houvesse em relação a isso, dissipou-se há pouco mais de uma semana, quando cumpriu um dos seus grandes objetivos: peregrinar a pé até Santiago de Compostela. Entre os objetivos que estão ainda por cumprir, inclui-se um jantar com o Papa. Agora não será talvez a melhor altura para esse tipo de encontros, mas, em alternativa, Francisco enviou-lhe uma carta.

“Obrigado, Álvaro, por te animares a caminhar e convidares muitos a caminhar contigo. No meio da pandemia que nos calhou viver, com a tua simplicidade e alegria foste capaz de pôr em movimento a esperança de muitas das pessoas com as quais te cruzaste no caminho e nas redes sociais”, escreveu o Papa.

O jovem, que percorreu as últimas seis etapas do Caminho Francês até Santiago de Compostela, saindo de Sarria (Galiza), foi acompanhado ao longo de 111km pelo pai, Ildefonso, e por um amigo da família, Francisco. O objetivo inicial era que muitos jovens da paróquia de Álvaro participassem também na peregrinação, mas a pandemia de covid-19 forçou-os a desistir.

O treino para a peregrinação tinha começado em outubro, com caminhadas diárias de oito quilómetros, que foram suspensas com a chegada do novo coronavírus. Mas mesmo sem a preparação e companhia que tinham previsto, acabaram por avançar só os três, na “certeza de que Deus apontaria o caminho”, conta Ildefonso ao Crux.

Na véspera da peregrinação, abriram uma conta do Twitter e depressa “El Camino de Alvaro” chegou aos dois mil seguidores. Hoje, são quase 3500. Através desta conta, foram partilhando reflexões, fotos e vídeos do caminho, e lançaram uma campanha de recolha de fundos para apoiar a Casa do Sagrado Coração, em Málaga (cidade natal de Álvaro), uma instituição de solidariedade social onde “os favoritos de Deus encontram lar e família: sem-abrigo, idosos, pessoas com deficiência, que não têm nada nem ninguém”.

“Eu nem sequer sabia como é que o Twitter funcionava antes de abrir a conta”, confessa Ildefonso. “E, de repente, tínhamos todas essas pessoas, de todo o mundo, a caminhar connosco.” Para o pai de Álvaro, esta peregrinação foi assim a prova de que “uma pessoa que é ‘fraca’ aos olhos do mundo, pode ajudar, dar esperança e mostrar o amor de Deus a todos”.

À chegada a Santiago, no passado dia 13 de julho, foram recebidos pelo deão da catedral, Segundo Pérez. Esta terça-feira, 21 de julho, chegou-lhes a casa a carta do Papa: “Peregrinaram vocês e fizeram peregrinar muitos, dando-lhes alento para não terem medo e recuperarem a alegria, porque no caminho nunca vamos sozinhos. O Senhor caminha sempre ao nosso lado. Obrigado pelo vosso testemunho e orações”.

 

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